d3c87086

Валентинов Альберт - Черная Берта



АЛЬБЕРТ ВАЛЕНТИНОВ
"ЧЕРНАЯ БЕРТА"
Старые знакомые
3емля повернулась еще на несколько градусов, и, вынырнув
из-за линии терминатора, в полосу зари вплыл большой город.
Сначала заалели крыши, вознесенные на сумасшедшую высоту.
Они, как парашюты, покачивались в бездонной голубизне неба.
Потом нежный румянец быстро заскользил вниз по гладким сте-
нам, прогоняя белесую предрассветную дымку.
Земля поворачивалась, и дома наперегонки выбегали из тем-
ноты, будто стадо лошадей из загона. Однако прошло три часа,
прежде чем солнце добралось до дна глубокой и узкой, словно
каньон, улицы и зажгло окна маленькой общественной библиоте-
ки.
Когда-то библиотека знавала лучшие времена. Это было дав-
но, тогда она была самым высоким одноэтажным зданием на этой
улице. Сейчас с одного бока ее давил трехзальный кинотеатр,
на фасаде которого лихие электрические ковбои палили на пол-
ном скаку из огромных, как гаубицы, револьверов. После каж-
дого выстрела валил настоящий дым. С другого бока фешене-
бельный ресторан завлекал взыскательных гастрономов любой
кухней мира, включая нектар и амброзию, те самые, что вкуша-
ли боги на Олимпе. В зареве окружающих реклам библиотека со-
вершенно терялась, и оглушенные прохожие пробегали мимо, не
подозревая о ее существовании.
Старый библиотекарь, серый, будто выцветший, как древний
пергамент, не сетовал на недостаток внимания. Он был склонен
к философии и давно уже уговорил себя, что принимает жизнь
такой, какая она есть. Или, во всяком случае, временно при-
нимает. Днем он дремал в громоздком, как комод, кресле, ле-
ниво приоткрывая глаза на скрип двери, когда какойнибудь от-
чаявшийся безработный заглядывал сюда в поисках случайного
заработка, а вечером... Впрочем, кого могло интересовать,
что делает вечером старый библиотекарь!
Но сегодня привычный распорядок был нарушен. Не успел
библиотекарь нащупать знакомую впадину в любимом кресле, как
дверь изумленно пискнула, пропуская молодого человека, оде-
того так, как одеваются сейчас все молодые люди.
- Читать будете? - недоверчиво спросил библиотекарь пос-
тариковски скрипучим голосом.
- С вашего разрешения подожду приятеля, - ответил посети-
тель, направляясь к самому дальнему столу. - Это, кажется,
единственное место в этом проклятом городе, где можно спо-
койно поговорить.
Библиотекарь удовлетворенно кивнул, будто и не ждал дру-
гого ответа, и закрыл глаза. Посетитель поставил на стол
модный портфель размером с туристский чемодан, потянулся бы-
ло за сигаретами, но, спохватившись, рассеянно забарабанил
пальцами по когда-то полированной крышке стола. Постепенно
строгая тишина библиотеки подействовала на него. Он беспо-
койно заерзал на стуле, взглянул несколько раз на часы, по-
том, видимо сообразив, что самое естественное здесь - чи-
тать, вытащил из портфеля папку, а из папки достал газету.
Это была очень старая газета, и посетитель разворачивал ее
осторожно, боясь порвать. Очевидно, он знал ее наизусть, так
как безошибочно открыл нужную страницу - там, где огромный
заголовок пересекал разворот:
ТАЙНА "ЧЕРНОЙ БЕРТЫ" УТЕРЯНА - НАВСЕГДА?
Молодой человек, неопределенно улыбаясь, пробегал полус-
тертые строчки:
"Учитывая повышенный интерес наших читателей к нашумевшей
сенсации века, мы собрали новые факты о таинственном убийс-
тве профессора Терригари. Как известно, труп профессора был
обнаружен позавчера в помещении блока питания "Черной Берты"
- самосовершенствующегося компьютера с неограниченными сте-
пе



Назад